Cultura Zapoteca, una de las civilizaciones más importantes de México

Cultura Zapoteca, una de las civilizaciones más importantes de México

Muchos especialistas creen que a día de hoy la civilización zapoteca sigue siendo una auténtica desconocida, pero ha sido y es muy importante para la historia de México. En el periodo precolombino fue una de las más grandes civilizaciones, dejando huella en la historia de manera considerable. Los zapotecas creían que descendían de las arenas y las rocas entre otros elementos de la naturaleza. Ellos mismos se nombraban como binizá, que significa “gente del cielo”. Pensaban que eran hijos de los propios dioses y esto les colocaba en una posición particular dentro de la sociedad de la época. Actualmente siguen existiendo en México, principalmente en Oaxaca, tratándose de una civilización que cuenta con unas 800.000 personas.

Los orígenes de los zapotecas

Poco se sabe de los orígenes de los zapotecas, si bien es cierto que numerosos historiadores coinciden en que la evidencia de que existieron puede remontarse a más de 3000 años atrás. Se cree que los primeros zapotecas llegaron al Valle de Oaxaca allá por el 800 a.C y que eligieron esta región porque es muy rica en nutrientes, lo que la convierte en una zona fértil. Antes de llegar a esta región, entre los siglos XV y el XIV a.C, los zapotecas comenzaron a desarrollarse. Su primer centro fue San José Mogote. Muchos años más tarde, entre el 500 a.C y el 950 d.C, los zapotecos ya eran una civilización muy asentada en Oaxaca, prueba de ello es que creció notablemente en población, sus ciudades eran muy grandes y se habían convertido en un referente para otras culturas. El centro ceremonial de los zapotecas era Monte Albán, que se levantó en lo alto de un cerro.

Cabe destacar de esta evolución de los zapotecas que hasta el 900 d.C aproximadamente fue una civilización con un sistema político teocrático. Por lo tanto, estaba gobernada por sacerdotes, sin embargo a partir de ese momento el gobierno lo llevarían los jefes guerreros.

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Costumbres de los zapotecas

Las tradiciones de los zapotecas eran muy particulares, aunque también tenían coincidencias con otras pueblos que se desarrollaron en la misma época:

Su forma de vida

  • Eran sedentarios siendo su principal actividad la agricultura.
  • Las zonas de cultivo eran sus lugares favoritos para vivir.
  • Fieles creyentes, sobre todo del dios de la lluvia, Cocijo, al que adoraban con frecuencia.
  • Desarrollaron el culto a los muertos, puesto que adoraban a sus antepasados.
  • Su principal centro religioso estaba en Mitla.
  • Realizaban sacrificios humanos como rituales.

Otros elementos de su cultura

  • Los zapotecas tenían una dieta muy variada a base de frijoles, calabaza, plátanos, ajos, cebollas, carne, pescado salado y, sobre todo, maíz.
  • Sus viviendas tenían un patio central que estaba rodeado de pequeñas habitaciones.
  • Los materiales de construcción más frecuentes eran el barro y la piedra, que se unían utilizando la mezcla de palma, pajas y madera.
  • Se vestían con poca ropa y tanto el hombre como la mujer llevaban el torso desnudo. Los hombres se colocaban un taparrabo y las mujeres una pequeña falda de tela. Siempre llevaban el pelo suelto e iban descalzos.

Armas zapotecas

Teniendo en cuenta que eran excelentes cazadores y pescadores, además de ser expertos en la agricultura, los zapotecas fabricaron diferentes herramientas que, más tarde, también utilizarían para el arte de la guerra. Las piedras eran sus principales armas, que tallaban adecuadamente para que fueran más afiladas. Los arcos y las lanzas llegaron algo más tarde, elaboradas con materiales naturales eran armas letales en las batallas, pero también muy útiles para cazar animales. Los palos y los machetes fueron otras armas zapotecas que utilizaban habitualmente, mientras que el fuego les servía como elemento de protección.

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Características de la cultura zapoteca

Muchos son los campos en los que se puede destacar a los zapotecas, desde la política hasta la escritura esta civilización tuvo mucha influencia en las culturas venideras que se asentaron en regiones cercanas.

Política

A diferencia de otras culturas, el sistema político de los zapotecas fue cambiando a medida que pasó el tiempo. Como en la mayoría de civilizaciones de la época, su política se basaba en un sistema teocrático, donde los sacerdotes tenían el poder. Más tarde esto evolucionó a una monarquía y también hubo épocas en las que los jefes guerreros gobernaban las tierras.

Economía

Los zapotecas contaban con un sistema económico muy desarrollado, en gran parte porque eran expertos agricultores, por lo que producían grandes cosechas a lo largo del año. Esto les servía para poder comerciar, aspecto en el cual también utilizaban las piezas que cazaban. El trueque era la principal moneda de cambio de su sociedad en términos económicos.

Creencias

Esta civilización tenía la fiel creencia de que los hombres y los niños podían convertirse en animales, lo que se llama la creencia nahualista.

Astronomía

Se pasaban gran parte de su tiempo observando los astros, motivo por el cual eran grandes conocedores de todo ello. A partir de sus observaciones pudieron establecer un registro y una medición del tiempo.

Escritura

Los zapotecas contaban con una escritura propia muy peculiar a la que se conoce como logofonética. Esta se basaba en representar una sílaba de forma individual. También utilizaron la epigrafía, puesto que utilizaban símbolos como método de expresión.

Aportaciones de los zapotecas a la sociedad

La civilización zapoteca ha dejado como legado un gran número de elementos y muchas de ellos se siguen utilizando en la actualidad. Una de las principales aportaciones de los zapotecas es su técnica de orfebrería. Sabían trabajar perfectamente con todo tipo de materiales y también fueron expertos alfareros. Desarrollaron formas de trabajo que aún en la actualidad siguen utilizándose de la mano de expertos artesanos. Así mismo, fomentaron el sistema de riego a la vista de los desafíos que se encontraban para potenciar su rendimiento en cuanto a la agricultura. En cuanto vieron la importancia que tenía esta actividad para su economía y los problemas que aparecían ante ellos, pensaron en una solución para que las grandes cosechas que recogían cada año no se vieran afectadas por el agua.

El calendario dividido en 365 días es otra de las cosas que a día de hoy se siguen utilizando, por supuesto basado en los movimientos solares. Y finalmente no se puede olvidar comentar la inclusión del maíz en la dieta. En aquella época el maíz era el principal alimento, puesto que las grandes cosechas se basaban en este producto, siendo una tierra muy fértil para ello. Los zapotecas se hicieron al consumo habitual del maíz como un elemento clave en su dieta y esto influyó a otras culturas de la época. En la actualidad el maíz es uno de los alimentos base de la comida mexicana, y ocurre lo mismo en otras regiones cercanas.

Vídeo sobre la cultura zapoteca:

Fuentes y referencias: