Cultura vikinga, el legado de los gigantes del Norte

Cultura vikinga, el legado de los gigantes del Norte

Los vikingos, esa sociedad que infunde respeto y temor, porque se le atribuye una imagen de civilización poco piadosa, que saqueaba los mares y que tenía costumbres muy rudas. Algunas de estas afirmaciones son ciertas, pero otras forman parte de la leyenda que rodea este pueblo. Era una civilización que tenía mezcla de diferentes regiones, siendo la principal Escandinavia. Aventureros marinos, sus principales ataques se realizaban por este medio, de ahí que se les conociera como “el terror del norte”. Además, supieron introducirse en la política europea fácilmente, un hecho que también hizo que fueran temidos. El pueblo vikingo tuvo gran presencia en Europa, al igual que la cultura celta.  En otras culturas de la época la palabra bárbaro se utilizaba mucho para designar a esta población.

Los orígenes vikingos

La vida de los vikingos siempre ha estado muy ligada al mar, motivo por el cual sus orígenes se ubican en los pueblos costeros nórdicos de Escandinavia. Los comienzos de esta civilización datan del 790 aproximadamente y es aquí cuando empezaron a surcar los mares, sobre todo el de Noruega y el Báltico. Su habilidad para navegar hizo que llevaran a cabo numerosos asaltos en Europa ente los siglos VIII y XI.

Se cree que el nombre de vikingo es un gentilicio de la región Noruega, Vikin. Pero esta civilización no solo se quedó en esta zona, se expandieron rápidamente más allá de las fronteras escandinavas, las actuales Suecia, Dinamarca y Noruega. También se asentaron en Gran Bretaña, Groenlandia, Islandia o las Islas Shetland, entre otras regiones. Desde el principio de sus orígenes, los vikingos se dividieron en tres grandes poblaciones: los suecos, los noruegos y los daneses. Cada una de ellas cuenta con características especiales, pero tienen un elemento importante en común: el idioma.

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Momentos clave de la historia vikinga

La civilización vikinga no dejó de tener momentos históricos a lo largo de su existencia, desde su creación hasta su desaparición en el año 1100.

  • 793-800: comienzan los primeros saqueos y los vikingos arrasan numerosas regiones y edificaciones. Uno de los más famosos fue el ataque al monasterio de Lindisfarne, en la costa del norte de Inglaterra.
  • 844: es la primera vez que los vikingos se asientan en España.
  • 874: Islandia fue colonizada por los vikingos en esta época.
  • 931: echan a los vikingos de las bases que tenían en el Loira.
  • 960: la cristianización acecha a esta población y Dinamarca, uno de sus feudos, es el primer  reino que se convierte a la nueva religión.
  • 982: Erik el Rojo descubre Groenlandia.
  • 1000: el hijo de Erik el Rojo, Leifr Eriksson, llega hasta América.
  • 1100: la civilización vikinga deja de existir.
  • 1397-1520: es el periodo en el que se unen los tres reinos, antiguamente feudos vikingos, Noruega, Suecia y Dinamarca.
  • Siglo XVII: los reinos ya anexionados forman parte de la Guerra de los Treinta Años.
  • Siglo XVIII: se produce la Gran Guerra del Norte, enfrentando a los reinos de Dinamarca y Noruega con Suecia, entre otros países.
  • Siglo XX: se pierden las últimas colonias que pertenecían a estos reinos y que estaban fuera de Escandinavia, muchas de ellas conquistadas por los vikingos.

¿Cómo eran los vikingos?

La civilización vikinga no es de las poblaciones antiguas más conocidas, pero su forma de vida, sus costumbres y creencias eran fascinantes.

Algunas costumbres vikingas

  • La sociedad estaba jerarquizada, aunque la mayor parte eran campesinos y artesanos.
  • Los comandantes guerreros eran los jefes, los que dominaban la población, y solo por encima de ellos estaban los nobles y el rey.
  • Le daban un mayor protagonismo a la mujer que en otras culturas de la época. Eran amas de casa principalmente, y se denominaban mujeres libres aquellas que llevaban un manojo de llaves colgado en el cinturón.
  • Todos los matrimonios eran por conveniencia a través de acuerdos.
  • No era ilegal abandonar a los niños recién nacidos, aunque lo habitual es que no se hiciera.
  • Respetaban fielmente las tradiciones, siendo muy creyentes y alabando siempre a los dioses.
  • Eran polígamos, siendo el sexo un factor importante para los vikingos.

¿Cómo vivían los vikingos?

  • Sus casas eran de madera y piedra de forma rectangular, con una nave en el centro mayor y otras dos más pequeñas laterales.
  • Había una zona de la vivienda destinada a los animales.
  • Hacían dos comidas al día principalmente y en la dieta se incluía una gran variedad de carne (cerdo, vaca, cabra…), pescado, aves silvestres y verduras.
  • Los vikingos vestían con pantalón largo y una camisa amplia y larga que recogían con un cinturón de cuero. Tenían el cabello largo, a menudo recogido con un moño.
  • Las mujeres vikingas llevaban un vestido largo, con mangas desiguales y el pelo con trenzas o con coletas altas.

Símbolos vikingos

La mayoría de los símbolos vikingos tienen un significado relacionado con la religión, aunque también eran utilizados como amuletos para protegerse. Los más conocidos son:

  • Valknut: está formado por tres triángulos entrelazados. Está relacionado con Odín, el dios de la muerte y significa soldado caído en batalla.
  • Gungnir: este símbolo es la representación gráfica de la lanza de Odín. La leyenda cuenta con se la entregó el dios Loki.
  • Mjolnir: conocido como el martillo de Thor, significa protección y fortaleza.
  • Vegvísir: se trata de una especie de brújula que fue utilizada por los vikingos para orientarse cuando navegaban.

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Características de la cultura vikinga

A pesar de la creencia popular de que los vikingos eran bárbaros, en realidad formaron parte de una civilización muy avanzada para su época. Algunas de sus características más significativas se pueden ver:

Navegación

En aquella época los vikingos se consideraban como los mejores constructores de barcos de Europa. Tenían mucha destreza para la fabricación de las embarcaciones, sobre todo las que se usaban para el saqueo.

Sociedad

Vivían en una sociedad estamentada pero con obligaciones y derechos para todos los ciudadanos, fuera del rango que fuera. Además, la mujer no era una figura secundaria. Podía divorciarse, rechazar a un hombre o incluso había leyes que la amparaban si eran maltratadas.

Comercio

Debido a sus inmejorables barcos, el comercio en la época vikinga estaba muy desarrollado y a menudo se construían embarcaciones hechas para este fin. Transportaban elementos como el lino, lana, oro, marfil, seda, plata u otros metales.

Higiene

El aspecto personal era muy importante para los vikingos, motivo por el cual se lavaban todas las mañanas, tenían diferentes tipos de peines e incluso cortaban hojas cuando iban al baño para limpiarse.

Religión

Rezaban a menudo a numerosos dioses porque tenían una religión politeísta. Odín y Thor son los más conocidos. A diferencia de otras culturas, los vikingos sí estaban convencidos de que los dioses podían morir.

Guerra

Es gran parte de la base de la cultura vikinga. Esta población formaba parte de múltiples batallas por dos motivos: los saqueos y las conquistas. Su mayor arma eran los conflictos navales debido a la rapidez de sus barcos. Si la batalla era en tierra, rara vez iban a caballo.

Aportaciones de los vikingos a la sociedad

Muchas de las costumbres que tenían los vikingos siguen muy presentes hoy en día. Una de las principales aportaciones es la organización que tenían, donde predominaba la asamblea, por lo que también vivían en democracia. Tallar en madera o la orfebrería son prácticas vikingas que se siguen utilizando, especialmente dentro de las representaciones artísticas. Y también están vigentes costumbres alimentarias, como es el caso de la técnica del secado del bacalao o el gusto por tomar mantequilla.

La cultura vikinga es solo una de las más destacadas de todas las conocidas en todo el mundo. Si quieres saber cuáles son el resto de culturas visita esta página.

Vídeo sobre las características de los vikingos:

Fuentes y referencias: