Cultura Tolteca, civilización pacífica, pero con actitud guerrera

Cultura Tolteca, civilización pacífica, pero con actitud guerrera

Dentro de las múltiplesculturas precolombinas que se sucedieron en Mesoamérica, en concreto en la época posclásica, hay que destacar la presencia de los toltecas. Fue una civilización que se asentó en gran parte norte del antiplano de México y se estima que su máximo esplendor pudo ser entre los siglos X y XII. Los toltecas le daban gran importancia a las ciudades, siendo algunas de sus principales poblaciones Huapalcalco o Tollan-Xicocotitlan. Según los historiadores, la civilización tolteca estuvo muy relacionada con los mayas en aspectos como el comercio, la religión, la sociedad o la política. Así que puedes seguir investigando sobre la cultura maya en este artículo.

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Los orígenes de la cultura tolteca

Aunque también es una civilización de la que no se tienen numerosos datos, al contrario que ocurre con los mayas, los incas o los aztecas, de los que puedes saber más, se sabe que los orígenes de los toltecas se remontan al 511 d.C. Fue aquí cuando una pequeña población decidió trasladarse a Huehuetlapallan, conocida como Vieja tierra roja, región que pertenecía a Tollan. Durante más de 100 años se trasladan de un lugar a otro sin decidir cuál va a ser su asentamiento. Según cuenta la historia, estos viajes eran guiados por siete señores.

Tras un tiempo vagando se asientan en Tollantzinco, aunque deciden irse de esta tierra dos décadas después. Finalmente, se dirigen a la zona de poniente, donde fundan Tollan, ciudad también llamada Tula. Esta ciudad se convertiría enuna de las más grandes de la cultura tolteca. Se instauró una monarquía que comenzó en el 667 d.C y que duraría casi 400 años. En todo este tiempo, los toltecas tuvieron ocho gobernantes, o como los llamaban ellos: tlahtoques.

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¿Cómo eran los toltecas?

La civilización tolteca tenía fama de ser pacífica y muy culta. Además, tenían una cierta predilección por los elementos de la naturaleza. ¿Cuáles eran otros aspectos de su vida?

  • Eran respetuosos, leales, sinceros y muy atentos.
  • Las mujeres se dedicaban a las tareas del hogar.
  • Los padres de encargaban de la educación de los hijos.
  • Dominaban todo tipo de artes.
  • Su religión era panteísta, lo que quiere decir que adoraban las fuerzas naturales.
  • Tenían una sociedad jerarquizada gobernada por jefes militares.
  • A menudo realizaban sacrificios humanos como ritual.
  • Vivían en pueblos fortificados.
  • Las casas estaban hechas de piedra y adobe.
  • Entre sus principales alimentos se encontraban los de origen vegetal, como el maíz, cacao, chile, calabaza o amaranto. También comían frutas, como la papaya, ciruelas, aguacate o uvas silvestres.
  • La vestimenta caracterizaba a las clases sociales. La clase alta vestía con prendas de calidad decoradas con plumas, piedras semipreciosas o conchas. La servidumbre tenían ropa más sencilla.

¿Cuáles eran las armas toltecas?

Para los toltecas, poseer armas era algo muy importante, puesto que gran parte dela población la conforman los guerreros y contaban con elementos letales que les ayudaban a ganar las batallas. Entre las armas más utilizadas en esta cultura hay que destacar dos principalmente:

  • Macquahuilt: se trata del arma más mortífera. Consistía en una vara ancha que solía medir alrededor de 70-75 centímetros de largo con una agarradera. En la actualidad se le conoce popularmente como la espada de los mexicas.
  • Obsidiana: es un cristal de origen volcánico. Los hay de muchos colores, siendo el verde el único que se encuentra en la región donde habitaron los toltecas. A menudo se utilizaba para elaborar armas, puesto que es un objeto punzante muy cortante.

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Características de la cultura tolteca

Para muchos historiadores la cultura tolteca es fascinante, puesto que sus costumbres y tradiciones fueron muy originales y distintas a las de otras culturas. Algunas de estas cosas se observan en los sectores donde destacaron, como los siguientes:

Política

El sistema de gobierno de los toltecastenía a la cabeza a los jefes militares. En un escalón inferior se encontraban los sacerdotes, que se encargaban de organizar los rituales y los calendarios. Luego estaban los de clase baja, como artesanos, agricultores o alfareros y finalmente los esclavos.

Economía

La economía tolteca se sustentaba principalmente de la agricultura, pero esta civilización también trabajó con los metales y las piedras, elementos que posteriormente servían para comerciar y adquirir a cambio otros.

Artesanía

El tallado de piedra, el uso de la cerámica, la pintura o los murales, eran labase de la artesanía tolteca. Esta técnica se vinculaba con los ritos religiosos, así como con otro tipo de representaciones o expresiones.

Arquitectura

En la mayoría de culturas precolombinas la arquitectura era de gran importancia. Pero en el caso de los toltecas fue a más debido a que introdujeron trabajos artísticos en las columnas, destacando la manera antropomorfa o la de serpiente emplumada.

Alimentación

Aunque lostoltecas tenían una dieta muy variada, el amaranto fue una de sus principales aportaciones. Si bien es cierto que en todas las regiones cercanas se cultivaba este alimento, fueron los toltecas los que lo incluyeron en gran medida en su dieta diaria. A día de hoy es una pieza clave para elaborar algunos platos mexicanos.

Mitología

Las creencias de los toltecas han sido la base para otras culturas venideras. Esta civilización creía en varios dioses, pero fue la responsable de crear el gran dios por excelencia de lamayoría de culturas precolombinas: Quetzalcóalt. Se le rendía culto casi de forma constante y se convirtió en una máxima en las vidas de los ciudadanos de esta sociedad.

Aportaciones de la cultura tolteca a la sociedad

A pesar de que la cultura tolteca ha sido una gran desconocida, a día de hoy siguen existiendo elementos que se utilizan a menudo o que han servido como base para desarrollar técnicas más modernas. Una de las principales aportaciones de los toltecas fue la creación de las redes comerciales, teniendo como base una región líder que comercia con otras más pequeñas y dándole importancia debido a los productos que cultivaba. Los expertos han encontrado pruebas de quelos toltecas comercializaban con regiones alejadas, como Nicaragua o Costa Rica. También se le atribuye a los toltecas la relación existente entre la construcción de grandes monumentos con la riqueza cultural y el poder, además de utilizar la arquitectura como sistema de expresión. Por último, hay que destacar que los toltecas estuvieron entre las primeras civilizaciones que dividían las ciudades en distritos, introduciendo el concepto de núcleos residenciales.

Aunque no se trata de un ejemplo del que alardear, los toltecas también sentaron las bases de la forma en la quecombatir e ir a la guerra en busca de nuevos territorios. Su habilidad para el combate y la manera en la que trazaban estrategias asentó lo que muchas civilizaciones posteriores tomaron como base para extenderse por el mundo. Los tolteca demostraron que con planificación y una fuerza de poderosos soldados se podía arrebatar el control de territorios cercanos y anexionarlos a su causa. Esta solidez en el combate y poderío bélico también proporcionaba a los toltecas una posición idónea para negociar en sus actividades comerciales.

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Vídeo sobre la cultura tolteca:

Fuentes y referencias: