Cultura Purépecha, un imperio cuya historia no desaparecerá

Cultura Purépecha, un imperio cuya historia no desaparecerá

Los purépechas fue una gran civilización que sigue existiendo hoy en día aunque su comunidad está lejos de representar el imperio que fue antaño. A día de hoy se encuentran en el estado de Michoacán, en México. Se trata de un pueblo indígena que fue el último que se asentó en estas tierras de Mesoamérica. Sin embargo, esta llegada tardía no fue un problema para que los purépechas se convirtieran a una gran civilización que dominó la región hasta la llegada de los españoles. En la actualidad la población está formada por unos 200.000 individuos que tienen una cultura propia además de un idioma muy peculiar.

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Los orígenes de la cultura purépecha

Al igual que ocurre con otras culturas mesoamericanas, no se sabe muy bien cuáles fueron los orígenes exactos de los purépechas, aunque sí se conoce que esta población fue la que llegó más tarde a la región. Se cree que los primeros pobladores se asentaron en Michoacán hacia al año 1200 d.C y todos ellos procedían de otras regiones sudamericanas. Se sabe por el idioma que, aunque es propio de esta cultura, ya que ninguna otra antes lo utilizaba, presenta similitudes fonéticas con otras lenguas antiguas mesoamericanas.

Fue un pueblo luchador, ya que supieron sobrevivir a los ataques continuos de los aztecas, de los que puedes conocer su cultura haciendo click aquí, durante el periodo Posclásico tardío. A partir del siglo XV comienza el esplendor de esta cultura, llegando a tener una población de más de 1.000.000 de personas. La civilización se dividía en zonas, siendo la más importante la del Bajío con más de 300.000 habitantes, luego la Sierra con alrededor de 250.000 y finalmente las tierras bajas, que rondaba los 150.000 ciudadanos. Hacia el 1440 d.C los purépechas comienzan a tener una organización burocrática y 20 años más tarde se expandieron hasta la costa occidental.

A finales del siglo XV y principios del XVI llegan los españoles, a los que resistieron hasta 1530, debido al saqueo protagonizado por Nuño Guzmán. Fue entonces cuando los purépechas se vieron sometidos y entre otras cosas, se convirtieron a la religión católica que sigue estando vigente en la actualidad.

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Costumbres de los purépechas

Las costumbres y tradiciones de los antiguos purépechas siguen estando muy presentes en la actualidad debido a que todavía es una civilización poblada en comparación con otras culturas de la zona.

Forma de vida de los antiguos purépechas

  • Su principal actividad era la agricultura, sembrando maíz, calabaza y frijoles.
  • El maíz se utilizaba como moneda de cambio.
  • Tenían un gobierno monárquico y teocrático a la vez.
  • Su sociedad estaba jerarquizada, dividiéndose en nobles, grandes señores y plebeyos, además de los sacerdotes y los guerreros.
  • Eran politeístas y rendían culto de forma continua a los dioses.
  • Sus viviendas se construían con dos materiales fundamentales: la madera y el adobe, a los que se añadía techos con hojas de palma.
  • La falda sabanilla es una de sus prendas principales y se confecciona con lana.
  • Su vestimenta solía tener una gran variedad de colores y diseños con rayas y flecos.
  • El pescado y el maíz eran los productos estrella que se incluían en su dieta diaria.

Las armas de los purépechas

Debido a los continuos ataques que sufrieron de los aztecas y de otras poblaciones cercanas, los purépechas se convirtieron a lo largo de los años en grandes guerreros. Por este motivo fabricaron numerosas armas, muchas de ellas letales, para acabar con sus enemigos o reducirlos en el campo de batalla. En este sentido hay que destacar cuatro tipos de armas que utilizaba con frecuencia el ejército purépecha:

  • Las cortantes: principalmente eran el hacha y la macana.
  • Los punzos cortantes: en este caso el cuchillo.
  • Las punzantes: aquí se engloban el arco, la flecha y las lanzas, que además eran las más habituales en sus técnicas de combate.
  • Las contundentes: la honda y la porra.

Con estas armas los purépechas llevaban a cabo diferentes ataques, destacando las grandes emboscadas, operaciones donde eran protagonistas el camuflaje y el engaño y los ataques simultáneos desde varios puntos. Se dice que los purépechas era una civilización muy desarrollada en el arte de la guerra porque conocían la técnica de trabajar con metales, principalmente el cobre, material resistente que les permitía crear armas duraderas y efectivas.

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Características de la cultura purépecha

La cultura purépecha ha destacado en numerosos campos, motivo por el que muchas de sus características principales se siguen viendo en la actualidad. Algunas de las más conocidas eran:

Religión

Como en muchas culturas de Mesoamérica, la religión era algo muy importante y se asentaba como la base de la civilización. En el caso de los purépechas, eran politeístas y creían en el universo, así que adoraban a tres dioses principales: Curicaveri, dios del sol y la guerra, Cuerauáperi, esposa del primero y diosa de la creación y Xaratanga, hija de ambos, diosa del océano y la luna.

Sociedad

Los purépechas fueron de las primeras culturas que establecieron diferentes clases sociales muy bien definidas. El Calzonci era el mayor jefe, también considerado como gobernante supremo. Le seguían los sacerdotes que eran los responsables de los cultos y ceremonias religiosas. Luego venían los guerreros y seguidamente los mercaderes. En la base de la pirámide se encontraban los plebeyos y por último los esclavos.

Economía

La base económica de los purépechas eran los cultivos, puesto que eran expertos agrícolas que se dedicaban a sembrar productos como el maíz, frijol, calabaza y algodón. También eran grandes pescadores y recolectaban frutos silvestres. Así mismo, fabricaban numerosos elementos de uso diario, hechos de madera, piedra y metal. Todo ello favorecía sus relaciones comerciales.

Cultura

Los purépechas destacan por haber realizado numerosas manifestaciones culturales, utilizando técnicas y elementos como la orfebrería, la cerámica o el arte lapidario.

Artesanía

Dentro de la técnica de la artesanía, los purépechas utilizaban las plumas coloridas, destacando el verde, morado, rojo, negro, amarillo, azul y blanco. Las cortaban en pequeños pedazos y las iban pegando de manera que creaban espectaculares mosaicos. Así confeccionaban mantas, abanicos, escudos u otras prendas.

Metalurgia

Los purépechas son una civilización que ha desarrollado en gran medida la metalurgia, utilizando un gran número de metales para fabricar numerosos utensilios, destacando las armas para la guerra y las herramientas para las actividades agrícolas. El principal material era el cobre.

Aportaciones de los purépechas a la sociedad

A día de hoy se pueden enumerar varias aportaciones que han dejado los purépechas en la sociedad. En este sentido se puede destacar el uso de la cerámica para fabricar utensilios de la vida cotidiana. Se tiene que hacer referencia a las ollas con asas, vasijas pequeñas, recipientes o vasos. Además, otra aportación importante es la inclusión dentro de los diseños de todo tipo de formas, como es el caso de las figuras zoomorfas o antropomorfas. La cerámica también sirvió para fabricar juguetes para los niños.

Hay que hacer hincapié en la idea de que los purépechas fueron pioneros en desarrollar técnicas ceremoniales para llevar a cabo el culto a los muertos. Para ellos el entierro era una parte fundamental de la despedida a sus seres queridos y tenían que estar presentes todos los miembros de la familia, así como los amigos más cercanos, algo que sigue pasando hoy en día. También es importante hablar sobre las manifestaciones artísticas religiosas, es decir las esculturas a los dioses que se veneraban y que se relacionaban con un día del año en concreto, con las que la cultura purépecha dejó huella en la historia.

El pueblo purépecha pertenece al grupo de las civilizaciones de Mesoamerica. Sin embargo, no es el único de este grupo. Algunos de los otros pueblos son el tolteca, del que puedes leer más, el zapoteca, del que puedes tener más información, el otomí, del que puedes aprender más,  o el pueblo nahuatl. Otros ejemplos son el pueblo chichimeca, del que puedes visitar esta página, el pueblo maya, del que puedes aprender en https://culturas.online/maya/, la civilización olmeca, de la que puedes saber todo haciendo click aquí, o la teotihuacana, de la que puedes conocer los detalles en culturas.online/teotihuacana/.

Vídeo sobre la cultura purépecha:

Fuentes y referencias: