Cultura Olmeca, los grandes pioneros de Mesoamérica

Cultura Olmeca, los grandes pioneros de Mesoamérica

Se dice que la cultura olmeca es la cultura madre, la primitiva que fue el ejemplo y la inspiración para las civilizaciones venideras. Se desarrolló a lo largo del periodo Preclásico en Mesoamérica, convirtiéndose en una de las culturas más importantes de la época precolombina. El gentilicio de olmeca no es algo propio de esta civilización, le fue impuesto durante el siglo XX tras unos descubrimientos que llevaron a cabo famosos arqueólogos. A día de hoy el principal núcleo poblacional que habitaron los olmecas se sitúa desde Veracruz hasta la parte oeste de Tabasco.

Los orígenes de los olmecas

Los historiadores no han podido definir bien los orígenes de los olmecas, pero se estima que esta civilización llegó a estas tierras en torno al 1200 a.C., aunque estuvieron llegando poblaciones hasta casi el 400 a.C. Los asentamientos se produjeron en tres zonas importantes: La Venta, Tres Zapotes y San Lorenzo. Otros expertos sitúan el origen de esta población en el 1500 a.C, en cualquier caso todos coinciden en que las zonas donde se asentaron eran muy extensas, convirtiéndose en los mayores núcleos poblacionales de la época. A lo largo de los años los olmecas atravesaron todo tipo de paisajes hasta crear una gran civilización.

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Momentos clave de la historia de los olmecas

Poco a poco fueron asentándose en diferentes zonas, siendo la primera de ellas y más importante, San Lorenzo. Luego, le sucederían otras dos regiones más:

  • 1150 a.C: los olmecas llegan a San Lorenzo, que se convierte en el primer centro de la civilización.
  • La Venta: años más tarde La Venta sería otro núcleo poblacional importante y un gran centro ceremonial. Es donde comienza a florecer la arquitectura olmeca.
  • Tres Zapotes: el último núcleo que se desarrolló. Es el que se mantuvo durante más tiempo en pie. La cultura de aquí era más decadente debido a que fueron los últimos vestigios de esta civilización.
  • 900 a.C: es el año en el que comienza a desaparecer la cultura olmeca. Lo hace de forma progresiva porque fue absorbida por otras civilizaciones como los mayas. De esta civilización puedes seguir leyendo para saber todo.
  • 500-400 a.C: los historiadores creen que fue en este periodo cuando la cultura olmeca desapareció por completo.
  • Siglo XVIII: llegó una nueva civilización olmeca a la región, que se asentó en el estado de Tabasco.
  • Actualidad: todavía en algunas de estas zonas quedan pequeñas poblaciones donde la cultura olmeca está muy presente.

Costumbres de los olmecas

Muchas de las costumbres y tradiciones de los olmecas fueron adoptadas por otras civilizaciones que llegarían tiempo después, como la religión, la agricultura o la sociedad.

¿Cómo vivían los olmecas?

  • Su alimentación era variada. Comían calabaza, batatas, tomates y frijoles, siendo el producto más importante el maíz.
  • Se organizaban en tribus y vivían en comunidad, teniendo como jefe supremo a Chichimecatl.
  • Sus casas no eran muy grandes, estando construidas generalmente con barro, troncos y piedra.
  • Vestían con prendas de algodón adornadas con muchos colores y ornamentos con figuras geométricas.

Tradiciones de los olmecas

  • Construían edificios ceremoniales de gran tamaño sobre montículos de tierra.
  • Vivían bajo un gobierno teocrático dirigido por sacerdotes.
  • Su religión era politeísta, siendo el dios de la lluvia el más importante.
  • Eran creyentes del nahualismo, que es que el hombre tiene la capacidad de convertirse en un animal.
  • Alababan los lugares naturales.

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Características de la cultura olmeca

La cultura olmeca ha pasado a la posteridad por destacar en un gran número de campos y aportar numerosos elementos y tradiciones a las siguientes civilizaciones:

Economía

Al potenciar la agricultura y ser unos excelentes cazadores y pescadores, los olmecas contaban con una buena economía, ya que ofrecían sus productos a los pueblos vecinos. Generalmente la forma de dar y adquirir productos se hacía mediante el trueque.

Sociedad

La sociedad olmeca estaba jerarquizada, diferenciándose varias clases. Las más altas que la conformaban los sacerdotes y los guerreros, y por debajo los campesinos. A las mujeres se les daba una clase específica, puesto que se dedicaban solo a las tareas del hogar y a tejer.

Política

La organización política de los olmecas difiere de otras civilizaciones mesoamericanas debido a que ellos no tenían un gobernante como jefe supremo, sino un sacerdote, ya que era un pueblo muy creyente.

Religión

Los olmecas creían en varios dioses, por lo que tenían una religión politeísta. De entre todos el más importante era el dios de la lluvia, que se representaba como un jaguar, animal favorito de esta población.

Ciudades

Para los olmecas las ciudades eran lo más importante de su cultura, tratándose de núcleos poblacionales que se utilizaban principalmente para celebrar ceremonias y llevar a cabo ofrendas.

Escritura

La civilización olmeca fue la primera de la época precolombina que creó un sistema de escritura propio parecido a los jeroglíficos. Este hallazgo ha hecho que en la actualidad se conozcan muchas obras de esta cultura.

Arquitectura y arte

Los olmecas llegaron a construir grandes templos y santuarios. Todos ellos formaban parte de la zona más importante de la ciudad. Para esta población, tanto la arquitectura como el arte eran también una forma de expresarse y es por ello que hacían uso de técnicas muy cuidadas y de materiales de gran calidad.

Aportaciones de los olmecas a la sociedad

En la actualidad se pueden destacar numerosas aportaciones que los olmecas han dejado como legado. Una de las principales es la invención del número 0. Aunque muchos expertos piensan que esto fue obra de los mayas, en realidad la civilización olmeca lo descubrió mucho antes. También hay que hacer hincapié en el uso del calendario. En la época olmeca esta población usaba un calendario basado en el año solar con 365 días y en el año lunar con un total de 260 días. La combinación de ambos datos llevaba a que los ciclos tuvieran una duración de 52 años y tras su conclusión siempre se decía que la sociedad se encontraría ante un gran peligro que pondría en riesgo el mundo. Tras este peligro el ciclo se reiniciaría y volvería a contar.

Otra de las aportaciones importantes ha sido la epigrafía, es decir, el uso de símbolos para poder expresarse. Fueron los primeros en comer el fruto del cacao, o lo que es lo mismo, el chocolate. Finalmente hay que comentar el uso de la goma, puesto que se sabe que los olmecas conocían y trabajaban con el látex, que salía de los árboles de caucho. Como otras civilizaciones de su época, los olmecas también han aportado otras muchas particularidades que han perdurado en la actualidad. Es el caso de un deporte de pelota que tiene reminiscencias a actividades actuales y que se practicaba, según los registros, con casco.

La cultura olmeca fue una de las mesoamericanas que tuvo influencia, pero no la única. Otras de estas fueron la cultura azteca, la chichimeca, de la que puedes leer este artículo, la tolteca, de la que puedes leer más, o la nahualt, de la que puedes tener más información. También tuvieron influencia, y pertenecen al grupo de las culturas mesoamericanas, la otomí, la purepecha, la teotihuacana y la zapoteca. En https://culturas.online/otomi/ puedes saber todo sobre la cultura otomí, también puedes visitar esta web para saber de la purepecha, aquí puedes aprender sobre la teotihuacana o, si lo prefieres, puedes aprender más sobre la zapoteca.

Vídeo sobre la civilización olmeca:

Fuentes y referencias: