Cultura Moche:
Una civilización que tuvo un dramático final

Desde principios del siglo XX se tiene constancia de la existencia de la civilización mochica. Su descubrimiento se produjo gracias a Max Uhle, que la catalogó de proto-chimú. Por su parte, el arqueólogo Larco Hoyle fue el que descubrió la evolución de esta gran cultura. La historia de los moches se fecha en el Intermedio Temprano y fueron contemporáneos a otras culturas tan conocidas como la de nazca, la que puedes leer aquí, Tiahuanaco o lima, entre otras. Moche, en el idioma propio de la región, significa santuario. Aunque muchos años se entendía que era una cultura difícil de estudiar, en 1987 y 2006 se descubrieron dos tumbas que relanzaron las investigaciones: la del Señor de Sipán y la Dama de Cao. Si te interesa, conoce todas las culturas destacadas del mundo.

Los orígenes de la cultura moche

Los moches formaron parte de una cultura arqueológica que se asentó en la zona del Perú antiguo. Sus inicios se remontan al siglo II y principalmente los primeros pobladores llegaron hasta el valle del río Moche, de ahí su denominación. Poco a poco esta pequeña población se fue extendiendo por los valles de la coste norte. También se adentraron en las zonas del sur, aunque en menor medida. De entre las regiones más pobladas de la época se encuentran Chicama, Santa, Piura, Jequetepeque, Zaña y Nepeña.

A partir del siglo VI comienza el declive de esta cultura debido a que en aquella época hubo un gran periodo de sequía que se dice duró más de 30 años. Por este motivo el agua comenzó a escasear y los cultivos se vieron mermados. El hambre hizo que muchos moches desaparecieran. Los pocos que quedaban decidieron trasladarse a otras regiones en la segunda mitad del siglo VIII, siendo los últimos individuos que pertenecieron a esta cultura. Su marcha provocó la extinción de la misma.

Costumbres de la civilización moche

Aunque durante muchos años no se haya estudiado demasiado esta cultura, los últimos descubrimientos han hecho que se vuelva a investigar la vida de los moches y ahora se sabe mucho más sobre su forma de vida. ¿Quiénes eran los moches?

  • Su sociedad era jerárquica y además muy clasista, siendo los máximos mandatarios los miembros de la aristocracia militar.
  • De forma frecuente realizaban sacrificios humanos relacionados con ceremonias religiosas. El principal dios para los moches era Aia Paec.
  • Se les considera buenos ceramistas debido a que creaban elementos muy bien elaborados, donde representaban hombres, dioses, animales y escenas mitológicas.
  • Desarrollaron la metalurgia, sobre todo el cobre, puesto que conocieron las técnicas del dorado mucho antes que en Europa.
  • Fueron buenos arquitectos y también excelentes navegantes.
  • Crearon grandes obras hidráulicas en base a la agricultura.
  • Sus viviendas eran rectangulares y albergaban una terraza y un patio, además de las habitaciones. Los techos eran inclinados y los principales materiales el barro y el adobe.
  • La vestimenta de las mujeres era solo una camiseta, mientras que los hombres tenían un vestuario más amplio. Podían elegir entre un taparrabos, camisa sin mangas o camisa de mangas cortas.
  • No llevaban zapatos, pero sí solían ponerse muchos adornos, como los collares, pendientes o aros en la nariz.
  • Su alimentación incluía vegetales, pescado y carne, como la llama, el pato o el venado.
Cultura moche

Características de la cultura moche

La cultura moche ha sido una de las más influyentes de Perú, prueba de ello son todas las características que se pueden destacar dentro de esta gran civilización antigua.

Agricultura culturas

Agricultura

Los moches se preocuparon por desarrollar sus técnicas agrícolas, puesto que era la base de su economía. Pudieron cultivar un gran número de alimentos, siendo los principales el maíz morado, la patata, la yuca y la calabaza. También se dedicaron al cultivo de frutas como la chirimoya, el maní o la papaya y además sembraban con frecuencia algodón con sus colores naturales.

Pesca Cultura Moche

Pesca

La pesca también fue una práctica muy común en esta cultura, teniendo como alimentos principales los lenguados y las rayas, aunque en ocasiones se capturaba marisco, tales como los cangrejos o los erizos de mar. Eran expertos en esta actividad, por lo que crearon grandes embarcaciones que les permitieron potenciarla y llegar a niveles de productividad elevados.

Navegación moche

Navegación

Los moches siempre estuvieron muy ligados al mar. Por eso crearon los caballitos de totora, embarcaciones de la época que infundían mucho respeto. También construyeron balsas y troncos enlazados que a menudo utilizaban para viajar a otras islas y obtener diferentes productos. Teniendo en cuenta esta experiencia y su afinidad por el mar, también crearon naves para la guerra donde cabían numerosos soldados.

Tecnología moche hidraulica

Tecnología

Debido a que se asentaron en tierras más secas, tenían la necesidad de traer agua a los cultivos, aspecto por el cual crearon un gran sistema de canales, convertidos en una espectacular obra de ingeniería hidráulica. Así mismo, construyeron represas.

Politica culturas

Política

Los moches carecían de un poder centralizado. Cada población contaba con su rey y por lo general todos los valles en los que se asentaron casi siempre solían tener buenas relaciones.

Cerámica culturas

Cerámica

Sin duda, es la parte más conocida de la cultura moche. Se utilizaba normalmente como ofrenda en las ceremonias en honor a los muertos, aunque también sirvieron como base de expresiones culturales y de la vida cotidiana, siendo el objeto principal la vasija.

Arquitectura culturas

Arquitectura

El material más utilizado para las edificaciones era el adobe. Con él crearon grandes monumentos, templos, palacios e incluso murallas. La mayoría de construcciones se pintaban con colores naturales.

Escritura

Protoescritura

La forma de protoescritura de los moches se denominó pallariforme, ya que consistía en un conjunto de líneas, puntos y otras figuras. Cada uno tenía su propio significado.

Religión sol y luna

Religión

Los moches eran politeístas y la mayoría de sus dioses eran castigadores, por este motivo solían representarse como divinidades decapitadoras. Principalmente adoraron a la luna y al sol y tenían otros dioses antropozoomorfos.

Metalurgia culturas

Metalurgia

Esta civilización supo utilizar numerosos materiales para fabricar todo tipo de elementos. Los principales eran la plata, el cobre y el oro, siendo lo habitual una aleación entre el oro y el cobre conocida como tumbaga. Con la metalurgia fabricaron muchas armas que utilizaban en sus batallas.

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Aportaciones de la cultura moche a la sociedad

Una de las principales aportaciones que ha dejado en la sociedad la cultura moche es el grado de realismo que se puede observar en la mayoría de sus esculturas. Tenían una técnica muy desarrollada que ha llevado a pensar que para su elaboración se utilizaban moldes. También es importante destacar el uso de abonos orgánicos para los cultivos. La crianza de animales como las llamas es otra de las grandes aportaciones, puesto que tenían constancia de que se trataba de una carne saludable con muchas proteínas, por lo que era saludable para las personas. Vivían criando a estos animales y aprovechándolos también para su consumo con una forma de proceso que sigue vigente hoy día en muchas culturas de la región. Algunas de estas son la cultura wari, de la que puedes tener más información, la inca, de la que puedes conocer en este enlace, y la chavín, de la que puedes leer más.

Por supuesto, su mayor legado ha sido la maestría en el arte de la cerámica y la destreza para crear pinturas y murales, donde plasmaban momentos de la vida cotidiana y escenas mitológicas. En otro orden de cosas, sus avances en las técnicas hidráulicas son fundamentales, destacando la construcción de grandes canales, siendo los más significativos el de La Cumbre, la represa de San José y el acueducto de Ascope.

Vídeo sobre la cultura mochica: