Cultura Mesopotámica, la cuna de la civilización tal y como la conocemos

Cultura Mesopotámica, la cuna de la civilización tal y como la conocemos

Mesopotamia, “Tierra entre dos ríos”, es el territorio que se encuentra entre los ríos Tigris y Éufrates en la zona de Oriente Próximo, que a su vez en la Edad Antigua se dividía en Asiria al sur y Babilonia al norte. Su culminación se produce en el 1.500 A.C. con el levantamiento del Imperio Persa. Los mesopotámicos fueron los primeros en construir templos y ciudades, comenzaron a trabajar los metales y fue donde por primera vez apareció la escritura cuneiforme. De su mano surge la agricultura, favorecida por la fertilidad de la zona de asentamiento y se da paso a un desarrollo a través del mundo entero basado en su influencia. Por estos motivos la cultura mesopotámica está considerada como la cuna de todas las civilizaciones.

Los orígenes de los mesopotámicos

El inicio de la cultura mesopotámica no se data con exactitud. Para algunos expertos comienza en torno al 5.000 A.C. con la consolidación de la agricultura, mientras que otros la fechan alrededor del 3.500 A.C. con la aparición por primera vez en la historia de la escritura cuneiforme.

El asentamiento mesopotámico se llevó a cabo entre los ríos Tigris y Éufrates, zona de Oriente Próximo destacada por su fertilidad donde consiguieron desarrollar los cultivos propios de esta cultura. La zona concreta donde se desarrollaron las civilizaciones mesopotámicas es donde hoy se encuentra Irak. Sumerios, acadios, babilonios, asirios… Todas estas civilizaciones se fueron desarrollando en dicho territorio con el paso de los siglos, evolucionando a partir de lo cual se conoce como la cultura mesopotámica.

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¿Cómo eran los mesopotámicos?

La cultura mesopotámica se ha ido desarrollando con el paso de las civilizaciones y muestra grandes cambios y avances entre las encarnaciones más antiguas y más recientes. Se trataba de una sociedad estratificada donde las costumbres de la clase media y baja distaban mucho de la forma de vida de la clase alta.

Costumbres de los mesopotámicos

  • La base de la economía era la agricultura. La fertilidad de la zona propició el avance de los sistemas de riego para recoger la siembra.
  • Su hábitat natural era el campo. Pasaban jornadas completas trabajando en la ganadería y agricultura.
  • La cocina era símbolo de civilización y refinamiento. Aparecieron las primeras recetas. Comían carne de vaca, cerdo, cabra, oveja y aves que cazaban. Las sopas eran populares de la época.
  • En las civilizaciones más desarrolladas la enseñanza avanzada se impartía en centros especiales. Eran grandes estudiosos de astrología, teología, matemáticas y medicina quirúrgica.

Su forma de vida

  • Existían tres clases sociales. En la más alta se encontraban los miembros del gobierno, nobles y sacerdotes. La clase media estaba formada por comerciantes, escribas y funcionarios de palacio, y la base de la sociedad la formaban artesanos, granjeros, campesinos y esclavos.
  • El calendario mesopotámico constaba de dos estaciones: verano e invierno. El año comenzaba con el equinoccio de primavera y estaba formado por 12 meses y 360 días.
  • Fueron pioneros en muchas ramas de conocimiento, como la creación de la escritura cuneiforme, y, entre otras cosas, el sistema de numeración sexagesimal.
  • Hacían uso de viviendas y vestimentas sencillas salvo en la clase más alta, que vivía en lujosos palacios y vestían ropajes diferentes al resto. Aparecían representados con pelo largo y rizado y con una frondosa barba en el caso de los varones.
  • Según la civilización las mujeres tenían más o menos derechos. En muchos casos eran castigadas cortándoles las orejas y los pechos.

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Características de la cultura mesopotámica

La cultura mesopotámica ha influido de forma manifiesta en civilizaciones posteriores. Se cuentan por decenas los avances de los mesopotámicos en diferentes ramas de conocimiento. Por ejemplo, fueron los primeros en crear un código de leyes, desarrollaron formas de arquitectura y crearon un calendario y el sistema de numeración sexagesimal.

Política

El rey o emperador era la máxima autoridad. No era considerado un dios como en la cultura egipcia, sino que se trataba de un intermediario entre el pueblo y el poder divino. El primer sacerdote era el encargado de administrar el Estado y dirigir al ejército. Se rodeaba de un grupo de asesores para decisiones importantes. Descubre todos los detalles de la cultura egipcia en este enlace.

Ciencias

Para el desarrollo del comercio apareció el cálculo mediante un sistema de numeración decimal y sistema sexagesimal. La astronomía también floreció, siendo en la época babilónica donde más se desarrolló. Eran capaces de pronosticar fenómenos astronómicos. También aparecieron tratados de medicina y estudios geológicos.

Literatura

El lenguaje escrito se utilizaba para llevar las cuentas de la comunidad antes del desarrollo de la literatura. La literatura sumeria se componía de mitos, himnos y lamentaciones. Algunas de las historias de estas escrituras apoyaban hechos históricos o la actuación de un rey magnificada y distorsionada con el paso de los siglos.

Religión

Se trata de una religión politeísta. Aunque tenían dioses comunes, en cada ciudad se adoraban figuras diferentes. Anu (dios del cielo y padre de los dioses), Enki (dios de la sabiduría), Utu (dios del sol), Inanna (diosa del amor y la guerra) o Enilil (dios de la agricultura) eran algunos de ellos. En el S. XVII A.C. el rey Hammrubi hizo de Babilonia la capital del imperio y nombró a Marduk como dios principal. Cada dios solía estar asociado a una actividad concreta.

Lenguas

Existía una gran variedad lingüística provocada por la expansión de diversos grupos humanos por el territorio. Destacan dos grandes familias lingüísticas: la Indoeuropea, con diversas ramas, y la semítica, con solo dos ramas. Además existían muchas lenguas aisladas que no se han clasificado con exactitud.

Arte

El desarrollo de la agricultura provocó que los grupos nómadas acabaran asentándose en el territorio y desarrollaran una cultura y arte muy diverso en forma y estilo.

Escultura

Representaba a dioses, funcionarios y soberanos, siempre a personas individualizadas. La cabeza y el rostro estaban desproporcionados con respecto al cuerpo, lo que se conoce como realismo conceptual. Sus técnicas principales eran el relieve monumental, parietal, de ladrillos esmaltados, la estela y el sello.

Pintura

La técnica era la misma que en el relieve parietal sin ningún tipo de perspectiva. Existen pocas muestras de pintura de la época. Se utilizaba para embellecer la arquitectura con preferencia por el blanco, azul y rojo. La técnica que utilizaban era el temple.

Arquitectura

Dos sistemas constructivos básicos: el abovedado y el adintelado. Los edificios carecían de ventanas, así que la luz entraba por el techo. El edificio principal era el templo. Era el centro religioso, económico y político del territorio. Tenía tierras de cultivo y talleres. Los zigurats contaban con habitaciones para alojar a los habitantes del pueblo. Destacaban las obras de ingeniería realizadas en los canales de los ríos Tigris y Éufrates y sus afluentes, mejorando la agricultura y la navegación. Durante la Babilonia de Nabucodonosor III, el urbanismo estuvo regulado en muchas ciudades.

Tecnología

El avance de la tecnología mesopotámica estuvo condicionado por el mayor control del fuego. Destacan la cerámica y la metalurgia como principales técnicas que se beneficiaron de ello.

Aportaciones de la cultura mesopotámica a la sociedad

La cultura mesopotámica dejó grandes aportaciones a las civilizaciones posteriores. A los mesopotámicos se les atribuye el desarrollo de la escritura, inventada por los sumerios en el cuarto milenio A.C., con aparición de pictogramas, ideogramas y dibujos que acabaron derivando en la escritura cuneiforme. La escritura permitió las creaciones literarias y la aparición del primer código de leyes. Confeccionaron calendarios similares al actual, dividido en 12 meses de unos 29 o 30 días. Eran amantes de la astronomía y consiguieron ordenar las constelaciones mediante la observación. Fueron pioneros en obras arquitectónicas como arcos y bóvedas. Otras de las culturas clásicas que también han tenido influencia e importancia, son la romana, de la que puedes ver más, y la griega, de la que puedes leer más.

Vídeo sobre la cultura mesopotámica:

Fuentes y referencias: