Cultura Maya:
La civilización que desapareció y conquistó a los curiosos

Cuando se puede ver en el horizonte el increíble monumento de Chichén Itzá rápidamente hay que darse cuenta de que detrás de esta maravilla arquitectónica hubo una gran civilización que contó con un gran desarrollo como sociedad. Se trata de los mayas, población mesoamericana que pasará a la historia, entre otras cosas, por su escritura jeroglífica. Fue una de las grandes civilizaciones de la época precolombina que estuvo presente en la Tierra durante miles de años y que a lo largo de las épocas ha logrado conquistar el corazón de miles de curiosos y estudiosos. En su misterio, en su desaparición y en sus particulares costumbres se asienta uno de los grandes momentos de la historia de la humanidad tal y como la conocemos.

La población maya no fue la única civilización mesoamericana conocida, también hubo otras como por ejemplo la chichimeca, la nahuatl, la otomí o la civilización perepecha. Si te interesa, puedes tener más información sobre la civilización chichimeca, leer más sobre la nahuatl o puedes informarte en este enlace sobre la otomí. Otros ejemplos son la cultura teotihuaca, de la que puedes aprender más, la tolteca, de la que puedes leer este artículo,  y la zapoteca, de la que puedes visitar esta página.

Biografía de los mayas

Para hacer una cronología exhaustiva de la civilización maya hay que dividir su historia en tres periodos claramente diferenciados: el Preclásico, el Clásico y el Posclásico. ¿Qué ocurrió durante este tiempo?

  • Periodo Preclásico:

    Tuvo lugar entre el 2.000 a.C y el 250 d.C aproximadamente. Los primeros asentamientos que se conocen datan del 1.800 a.C y los pobladores se ubicaron en la región del Soconusco, zona costera del Pacífico. Comenzó a fraguarse la civilización maya, que se presentaba como una población sedentaria que dedicaba parte del tiempo a elaborar figuras de barro cocido y a crear objetos con cerámica.
  • Periodo Clásico:

    Duró hasta el 900 d.C y se caracterizó por ser una época en la que se construyeron grandes monumentos, pero con la particularidad de que estaban fechados, ya que tenían conocimiento del calendario denominado de Cuenta larga. Aquí las ciudades crecieron y las más populares podían tener una población de hasta 120.000 habitantes.
  • Periodo Posclásico:

    Época que se extendió hasta el año 1531. En este periodo hay una fuerte tendencia de la población a asentarse en zonas que tuvieran fuentes de agua permanentes. Mayapán se convierte en una de las principales ciudades y Chichén Itzá cayó. Nuevas redes comerciales empezaron a florecer en esta época. El esplendor maya duró hasta 1517, momento en el que llegaron los españoles. Tras años de lucha en los que cayeron ciudades tan importantes como Tecnochtitlán (capital azteca), finalmente los mayas desaparecieron en 1697 al destruirse la última ciudad, Noipetén.
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Tradiciones maya

Los mayas tenían una cultura que estaba cargada de costumbres y tradiciones. Fieles creyentes de su historia, a menudo realizaban rituales rutinarios que formaban parte de la vida cotidiana de la ciudad. Algunos son:

  • Sacrificios humanos: según los mayas, estos ritos eran necesarios, puesto que con ellos se garantizaba el buen funcionamiento del universo.
  • Juego de pelota: el juego del Pok a Pok era muy popular. Se practicaba con una pelota que se golpeaba contra los mismos jugadores o las paredes de las canchas.
  • Cenotes divinos: los mayas adoraban estos pozos de agua naturales y creían en la divinidad de estas aguas subterráneas.
  • Pa Puul: era una ceremonia tradicional que actualmente se celebra todos los 24 de junio en México. El objetivo era adorar a la lluvia para que regara la tierra. La fiesta comenzaba al alba, mientras los niños recogían todo tipo de animales, aunque principalmente reptiles marinos y los metían en vasijas. Luego las rompían.

¿Cómo eran los mayas?

La forma de vida de los mayas era muy sedentaria y territorial, además de ser muy creyentes y dedicar gran parte de su día a día a la agricultura y a levantar grandes edificios:

  • Eran personas muy pacíficas.
  • Se organizaban por tribus, con un jefe principal que era el que tenía el poder.
  • Era una civilización muy artística.
  • Veneraban sobre todo al cosmos.
  • Utilizaban mucho la cerámica.
  • Tenían grandes templos para las ceremonias.
  • En su dieta los alimentos estrella eran los frijoles, la calabaza, el maíz y el chile.
  • Se vestían según su clase social. Los ricos usaban pieles de animales, plumas y joyas.
  • Tanto los hombres como las mujeres tenían una larga cabellera.
  • Tras el matrimonio era común hacerse tatuajes.
  • Los palacios hechos de piedra eran la vivienda de los reyes y nobles, y los plebeyos habitaban en cabañas a las afueras de la ciudad.
  • El barro, la piedra y la paja eran los principales materiales de las chozas.
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Características de la cultura maya

Se pueden enumerar múltiples características de la cultura maya que se fueron desarrollando a lo largo de la existencia de esta civilización, aunque las más importantes son las siguientes:

Politica culturas

Política

Los mayas no contaban con un poder político central como ocurría con los incas o los aztecas, sino que vivían a partir de las buenas relaciones entre los estados. Para ellos el rey era elegido por voluntad divina. Conoce también la cultura azteca aquí.

Sociedad

Sociedad

La sociedad maya cambió bastante a lo largo del tiempo. En los comienzos solo había dos clases, la dominante y los plebeyos. A medida que fueron creciendo se distinguían muchas más, como los sacerdotes, soldados, campesinos, artesanos, funcionarios y esclavos.

Arco y flechas armas mayas

Armas

A pesar de ser una civilización pacífica, los mayas se vieron envueltos en diferentes conflictos de los que en muchos casos salieron airosos gracias a su armamento. Utilizaban las cerbatanas y sobre todo el arco y la flecha, que también eran herramientas para cazar.

Arquitectura culturas

Arquitectura

Es una parte esencial de estas cultura, puesto que permitía saber a qué clase pertenecía cada vivienda. Los palacios se construían con materiales resistentes, al igual que los templos, que se erigían en el centro de las ciudades. Las casas de los plebeyos solían estar más retiradas y construidas de materiales muy blandos.

Escritura

Escritura

Los mayas crearon el sistema de escritura más avanzado de la época precolombina, que se parecía a los logogramas. Lo utilizaban sobre todo para escribir en las vasijas y otros objetos de cerámica.

Aportaciones de los mayas a la sociedad

Las aportaciones que han dejado los mayas en la sociedad son muy variadas. Una de las más curiosas es el número cero, aunque se sabe que los olmecas, de los que puedes saber más en esta web, ya lo utilizaban, los mayas supieron descubrirlo de forma independiente. En la alimentación también se conservan muchas cosas, como el uso del guacamole, las tortitas de maíz o el chile, productos que están muy presentes en la comida mexicana. Los mayas realizaron grandes descubrimientos tecnológicos que aún perduran, sobre todo en lo relacionado con la construcción, puesto que conocían las ventajas y desventajas de los materiales que utilizaban. Finalmente, otra aportación a destacar es la firma de los artistas que realizaban sus obras, tanto en pintura como en las esculturas.

También se les ha relacionado siempre con el origen y el final del mundo. Los mayas hablaban de cómo el mundo tuvo su inicio 3114 años antes del periodo de Cristo, mientras que sobre el fin de la sociedad mencionaban que ocurriría en el año 2012. No obstante, lo que llegó a ocurrir en 2012 fue el final de un ciclo debido a que el calendario maya está dividido en distintos ciclos, siendo el final del número 13 la mencionada fecha. Al final el mundo no se terminó y lo único que pronosticaban los mayas era el inicio del ciclo 14. El estudio que realizaban los mayas de la astronomía les permitía, entre otras cosas, pronosticar cuándo habría eclipses del sol.

Vídeo sobre la civilización maya: