Cultura India, tradición de una civilización de importancia mundial

Cultura India, tradición de una civilización de importancia mundial

Visitar la India es descubrir un país que posee una increíble mezcla de paisajes, personas y tradiciones antiquísimas. La enorme cantidad de lugares sagrados, junto a los ritos de antaño, hacen que se eleve el espíritu para intentar conocer la historia religiosa del país mientras se puede deslumbrar y meditar en paisajes idílicos como el Himalaya. No hay que olvidarse de sus fiestas, ya que los vistosos desfiles callejeros que organizan junto a numerosas ferias para rendir culto a los dioses o celebrar buenas cosechas, hacen que sea imposible no rendir culto a este maravilloso país que tiene una enorme importancia histórica.

Los orígenes de los indios

Los orígenes de la cultura india se remontan a la Edad de Piedra, ya que se han encontrado pinturas en los abrigos rupestres de Bhimbetka situados en el estado de Madhya Pradesh. Los primeros asentamientos humanos fueron a partir del año 6000 a.C., alrededor del valle del Indo y dando lugar a la cultura que se le conoce con el mismo nombre. La cultura Indo floreció alrededor del año 3300 a.C. y cuando desapareció en el 500 a.C., comenzó el periodo védico que sentó las bases del hinduismo.

A partir de este momento se empezaron a crear reinos independientes y otros estados denominados Majayanapadas. Es en el siglo III a.C. cuando Chandragupta Mauria conquistó parte del Sur de Asia y lo unió al Imperio Maurya para que floreciera bajo el mando de Asoka el Grande. Más tarde, concretamente en el siglo III d.C., tuvo lugar la Edad de Oro de la India bajo la dinastía Gupta, que los gobernó durante algo más de dos siglos. Justo después vinieron los imperios de los Chalukia, los Chola y los Vivía Nagara que hicieron que la ciencia, la tecnología, el arte, la astronomía y la religión, entre otros, se desarrollaran y prosperaran.

cultura-india-1

¿Cómo eran los indios?

A lo largo de la historia de esta civilización se han ido asentado tradiciones y costumbres que realizaban en la vida cotidiana y que hacen que esta cultura sea muy especial.

Costumbres de la India

  • La sociedad se divide en castas, que son clases sociales que se heredan de padres a hijos. Su origen es religioso y está influenciado por el desarrollo económico y social de tiempos coloniales. Las castas son: brahmines, guerreros, comerciantes y trabajadores.
  • Es impropio saludarse con besos y abrazos entre personas del mismo sexo, pero se puede ver a hombres darse la mano. Desde hace muchísimos años se saludan diciendo namaste y uniendo las manos frente al pecho y bajo la cabeza.
  • Las bodas se hacen entre personas de la misma casta y son arregladas por las familias de los novios.
  • La mano derecha es considera “limpia” en contra de la izquierda que es considerada “no limpia”. Por esta razón saludan, comen y pagan con la derecha.
  • Son mayoritariamente vegetarianos, aunque comen mucho pollo y la vaca es su animal sagrado.

Su forma de vida

  • La mayoría de las mujeres visten con sari, que es la ropa típica nacional. Suele ser de seda o algodón, con colores brillantes, bordados y encajes.
  • La tika o Bindi, originalmente era un punto rojo en la frente y hoy puede ser también un adorno, que hoy día se utiliza como símbolo de mujer casada o comprometida. Así mismo, significa fuente de vida y energía, ya que el rojo es el color de la sangre.
  • Los hombres se visten con dhoti o lungi. Muchos de los que pertenecen a la religión de los Sikhs usan barba y un gran turbante sobre su cabeza.

Mujeres de la India

En la cultura india el papel de la mujer se relega a un segundo plano dentro de la sociedad. Teniendo en cuenta las leyes y normativas del país, las mujeres indias suelen estar sometidas a la voluntad del hombre, que normalmente es su padre o su marido, dependiendo de la etapa de su vida en la que se encuentra. Solo tiene un mayor protagonismo dentro de la familia. En la cultura de la India la familia es el núcleo más importante y en ella, la mujer se puede decir que es el sostén, puesto que es la encarga de llevar a cabo todas las tareas del hogar, así como de procrear y tener descendencia.

Habitualmente las mujeres hindús no trabajan fuera de casa y, en el caso de que lo hagan, siendo normal que lo hagan cuando los hijos ya han crecido y no necesitan de sus cuidados, lo hacen en diferentes industrias o servicios, aunque en comparación con el hombre su salario es casi un 90% inferior. Nunca poseen control sobre propiedades agrícolas o tierras. Tampoco tienen demasiada cobertura en la Seguridad Social y lo único que le permiten es poder participar en la política, puesto que hay un número de escaños destinados para ellas.

cultura-india-2

Características de la cultura india

La cultura de la India es milenaria, aspecto por el cual se pueden destacar un gran número de características de los campos más significativos:

Economía

La agricultura es la principal actividad económica de los indios, cultivando sobre todo trigo y cebada. También es importante la ganadería y por su papel en su forma de vivir los ciudadanos aprendieron a domesticar muchos animales como el buey, el camello o el burro. Sembraban algodón y aprendieron técnicas de metalurgia, principalmente con el cobre. Todos estos productos son fundamentales para el desarrollo del comercio indio.

Literatura

Hace más de 4.000 años que se conocen los escritos de la India. En aquella época la literatura se basaba en plasmar temas religiosos, textos sobre los cultos o filosóficos. Después aparecieron otros textos conocidos como Mahabbarata y Ramayana, que eran obras poéticas. El primero recoge costumbres y tradiciones, mientras que el segundo se centra en las leyendas antiguas.

Religión

En la India existen dos religiones: el budismo y el hinduismo. En el budismo se cree en Buda y la principal premisa es la búsqueda de la felicidad, basándose en las conductas del presente sin importar pasado o futuro. En el hinduismo, por su parte, se le da mucho más importancia a la conducta en general y a cómo esta afecta a la vida diaria para equilibrar todo lo que ocurre. El karma tiene una gran importancia y ayuda a definir la manera en la que actúan los practicantes.

Gastronomía

Los indios se alimentan de diversos alimentos y el arroz es el principal acompañamiento de cualquier plato. Caben destacar la salsa gravy, el pollo al curry, pollo tandoori y el pollo marinado. Su gastronomía es tan amplia como la India misma. Utilizan muchos ingredientes, pero sobre todo especias como jengibre, canela, clavo, cúrcuma, cardamomo, paprika, tamarindo o comino, entre otras.

Arte

En la cultura india la música y la danza son muy importantes, siendo los bailes más conocidos el bhangra de Panyab, el bihu de Assam o el chau de Bengala Occidental, entre otros. El teatro se basa en relatos de la mitología hinduista, pero también en relatos de la edad media  y en noticias actuales. Bollywood es su industria cinematográfica. En la ciudad de Bombay se realizan películas en hindi y películas comerciales. La arquitectura india contiene influencias budistas, musulmanas y europeas. El Taj Mahal es lo más referente de la India, aunque no hay que olvidar la stupa, la pagoda, la sikhara o la gopuramy, entre otros monumentos del país.

Aportaciones de la cultura india a la sociedad

La cultura india es muy importante porque ha aportado numerosas ideas a la sociedad desde hace muchos años. Para empezar hay que comentar que los indios fueron los primeros en desarrollar las matemáticas creando un sistema decimal que es el que se utiliza principalmente hoy en día. Inventaron la relación existente entre el diámetro y la circunferencia, es decir el número Pi. También es importante hacer referencia a su arquitectura, puesto que los indios han sido capaces de realzar el urbanismo de una manera notoria a lo largo de las épocas. La mayoría de construcciones están realizadas con ladrillo de adobe, donde se ha utilizado la geometría para obtener los mejores resultados. Muchas técnicas aportadas por los indios se han utilizado para mejorar estructuras más modernas.

Otra aportación que hay que destacar está relacionada con la medicina, puesto que los habitantes de la India utilizaban la técnica de esterilización, así como aprovechaban algunos efectos que provocaban ciertas drogas naturales para la sanación de enfermos. La medicina india descubrió métodos muy importantes para llevar a cabo cirugías y algunos de ellos han influido a la búsqueda de técnicas modernas.

Esta población pertenece a la cultura oriental, entre otras civilizaciones del mundo. En los pueblos orientales, la cultura japonesa, de la que puedes leer más, o la cultura china, de la que puedes visitar en https://culturas.online/china/, son las más destacadas y conocidas, además de la india.

Vídeo sobre la cultura india:

Fuentes y referencias: