Cultura Griega, la base de la cultura occidental tal y como la conocemos

Cultura Griega, la base de la cultura occidental tal y como la conocemos

Grecia ha sido una de las civilizaciones más importantes de la historia. Sabemos que hubo vida en la región desde el 3.000 a.C, aproximadamente y poco a poco, fue creando un Imperio cuyas tradiciones y costumbres han quedado para la posteridad. Una dieta mediterránea muy cuidada, su continua práctica deportiva y un excelente sistema de sanidad, fueron los pilares para que esta civilización perdurara en el tiempo. En la actualidad muchas de las cosas que se realizan en la vida cotidiana occidental tienen su origen en esta gran cultura antigua.

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Los orígenes de la Grecia Antigua

La presencia del hombre en Grecia se estima que comenzó allá por el Paleolítico, siendo su asentamiento en esta región de Asia Menor. Durante muchos años comenzó a desarrollarse una civilización única, siendo la más avanzada la de la isla de Creta, gran fortín para los griegos. Conocida como la civilización minoica, es aquí donde comienza a florecer la cultura griega debido a todas las aportaciones que hubo durante esta época. De forma simultánea se asentaron poblaciones en la Argólida.

A partir del 1550 a.C, los griegos comienzan a expandirse y surge un periodo de apogeo a ambos lados del mar Egeo, terminando con la conquista de Creta. A principios del siglo XII a.C, llegan al territorio los dorios y muchos tuvieron que emigrar hacia la región del Peleponeso. Todo ello provocó que la civilización se fragmentara en polis y se iniciara el periodo más largo de Grecia. A partir de ese momento la historia de esta antigua civilización se divide en varios periodos teniendo en cuenta numerosos factores, como los sucesos sociales, culturales o políticos.

Momentos clave de la historia de Grecia

Tras asentarse en la región del Peleponeso la civilización se fue desarrollando y prácticamente en la mayoría de épocas posteriores se pueden destacar una serie de hitos históricos:

  • Edad oscura: se sucede entre el 1110 y el 750 a.C. Aparecieron los diseños geométricos en la cerámica y se originaron los primeros Juegos Olímpicos (776 a.C).
  • Época arcaica: dura hasta el 500 a.C y se caracteriza por la creación de novedosas esculturas y por la muerte del último tirano.
  • Época clásica: uno de los hitos más importantes fue la construcción del Partenón. Acabó en el 323 a.C al morir Alejandro Magno.
  • Periodo helenístico: los griegos se expanden por Oriente Medio y Próximo. La batalla de Corinto en el 146 a.C supuso el fin tras la conquista romana.
  • Roma: periodo desde la conquista hasta el nombramiento de Bizancio como capital del nuevo Imperio. Se llamó Constantinopla en honor a Constantino I. Esta época duró hasta el 329 d.C.
  • Siglo VI: la religión cristiana comenzó a expandirse. Justiniano I puso fin a esta era en el 529 al cerrar la Academia de Atenas.
  • Año 1453: cae Constantinopla y con ella lo que quedaba del Imperio Romano. Los otomanos fueron los responsables y se interrumpieron las rutas entre occidente y oriente.
  • Edad contemporánea: los turcos dominan Grecia hasta el siglo XIX. En 1829 consigue la independencia. En la I Guerra Mundial se extiende hacia el este al aliarse con los vencedores. La democracia volvió a Grecia en 1974 y en 1981 entró en la Unión Europea.

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¿Cómo eran los griegos?

Los antiguos griegos le daban mucha importancia a la educación y la cultura, además de realizar mucha actividad física y tener una buena alimentación.

Educación y costumbres

  • Los hombres eran los únicos que podían tener acceso a una buena educación, llegando a ser expertos en ciencias, letras, filosofía o música. La educación de las mujeres griegas se basaba en las tareas propias del hogar, como cocinar o tejer, aunque también se les inculcaba la lectura, la música y saber realizar algunos cálculos. Esparta era la única región que educaba a las mujeres.
  • Lo habitual era que los varones dieran clases hasta los 7 años. Se las impartían sus madres, las nodrizas u otros expertos. A partir de los 18 tenían una educación superior.
  • Dedicaban gran parte de su tiempo al ocio, siendo habitual dar paseos, acudir a los baños, escuchar música, visitar el teatro o realizar ejercicio físico.
  • Rezaban con frecuencia a los dioses, siendo los más populares Zeus, Poseidón, Hera, Afrodita, Apolo, Atenea, Ares y Artemisa, a los que ponían pequeños altares en sus casas y levantaban grandes monumentos y esculturas.

Su forma de vida

  • Vivían en casas fabricadas con adobe, aunque los palacetes solían construirse con mármol y materiales más resistentes y refinados. La distribución de las viviendas era un patio interior en el centro, salas para recibir visitas, cocina, comedor y las habitaciones.
  • Su vestimenta era sencilla, generalmente se ponían una túnica larga sujeta por un cinturón y una capa llamada himatión.
  • La alimentación se basa en la dieta mediterránea, siendo los principales productos el vino, el aceite de oliva y el trigo. Hacían tres comidas al día, desayuno, almuerzo y cena, siendo esta la más importante de todas.

Características de la cultura griega

Muchos son los campos en los que ha destacado la cultura griega y en cada uno de ellos se pueden nombrar características muy importantes. La pintura, la arquitectura y la propia escultura tienen un peso fundamental en la cultura griega, además de desarrollar la técnica de la cerámica.

Además, esta civilización pertenece al grupo de las culturas clásicas. Por lo que el resto de pueblos de esta categoría son la cultura romana, la egipcia y la mesopotámica. Del pueblo egipcio puedes tener todos los detalles aquí y sobre la cultura mesopotámica en esta página.

Democracia

Los griegos inventaron la democracia con el objetivo de representar al pueblo, conocer sus necesidades y dar respuesta a sus demandas. La población se dividía en diferentes polis, cada una con sus propias leyes y organización interna, aunque tenían en común la lengua y sus creencias.

Educación

Las enseñanzas se impartían en centros públicos y privados donde se aprendía a leer y escribir como base. Posteriormente se especializaban en cursos superiores. Habitualmente eran educados los niños y a las niñas se les daba otro tipo de educación basado en la aritmética.

Arte

Utilizaban materiales resistentes y lujosos, principalmente el mármol, aunque la madera también era muy importante. Fue el material con el que comenzaron a crear su obras de arte.

Escritura

Era una de las bases comunicativas, esencial para transmitir los conocimientos culturales, motivo por el cual se conocen tantas cosas sobre ellos. La escritura no estaba al alcance de todos, siendo la vía de comunicación popular la verbal.

Religión

Al ser politeístas contaban con numerosos dioses que estaban muy presentes en la vida cotidiana de los griegos. La creencia popular era que vivían en el Olimpo y podían desposar a mujeres humanas, de ahí la estrecha relación entre dioses y mortales o incluso las enemistades.

Medicina

Se innovó en las técnicas medicinales, dejando a un lado las creencias curativas religiosas y haciendo uso de métodos más analíticos. También se utilizaban métodos donde la intuición se posicionaba como el elemento crucial.

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Aportaciones de Grecia en la sociedad

La antigua civilización griega sigue estando muy presente en la sociedad actual. A los griegos se le deben muchas cosas, siendo una de las principales la filosofía. Sócrates, Platón o Aristóteles enseñaron al mundo conocimientos sobre la naturaleza, el hombre o el tiempo, que aún perduran en los libros en las escuelas. La arquitectura es otra de sus aportaciones, puesto que en la actualidad estilos como el dórico, jónico o el corintio siguen siendo la base de muchos edificios, lo que también ocurre con la escultura.

Para muchos artistas, el Discóbolo o la Venus de Milo son una fuente de inspiración. En el campo de las ciencias, destacan las matemáticas, geometría, astronomía o física, cuyas lecciones de antaño son el principal pilar para los conocimientos y las enseñanzas de hoy. El método de observación de Hipócrates se utiliza mucho en la medicina, mientras que para entender mejor la literatura La Ilíada y La Odisea son las obras por antonomasia.

Vídeo sobre la cultura griega:

Fuentes y referencias: