Cultura China, el imperio que se niega a dejar de destacar entre la humanidad

Cultura China, el imperio que se niega a dejar de destacar entre la humanidad

La cultura china es una de las más antiguas del mundo y, al sobrevivir durante miles de años, también se dice que es de las más complejas. Antiguamente a China se le conocía como el Imperio Celestial debido a la fortaleza y el poder que ostentaba, así como por su ubicación en el mapa. Las antiguas creencias hablaban de que la cultura china era divina, puesto que se transmitió durante muchas generaciones y estuvo presente en numerosas dinastías. Esto también ha hecho que se considere como una de las culturas más ricas del mundo. Pertenece a las culturas orientales, entre las que también se encuentra la india.

Los orígenes de la cultura china

A día de hoy la cultura china es la única en el mundo que cuenta con 5.000 años de antigüedad. La historia cuenta que esta cultura comenzó a desarrollarse cuando llegó el Emperador Amarillo. Este gobernante es conocido por poseer una gran sabiduría, así como por ser fiel al seguir del camino (el Tao). El primer asentamiento se produjo en el Valle del río Amarillo y alrededor de él comenzaron crearse pequeñas aldeas. Según datos arqueológicos, la dinastía Xia estuvo presente entre los siglos XXI y XVIII a.C y a partir de ese momento hasta el 1025 a.C, se sucedió la civilización del bronce con la dinastía Shang.

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Momentos clave de la historia de la cultura china

Después de un largo periodo gobernando la dinastía Shang, hasta la actualidad la historia de la cultura china ha pasado por numerosos momentos importantes:

  • Siglos V-III a.C: llega la expansión y el florecimiento cultural con Confucio.
  • 206 a.C- 220 d.C: periodo de la dinastía Han, donde comienza una mayor expansión por otros grandes territorios.
  • 581-618: se construye el Gran Canal y se reunifica el país tras un periodo de guerras.
  • 1368-1644: con la dinastía Ming se recuperaron las tradiciones antiguas.
  • 1839-1842: se produce la Guerra del Opio.
  • 1895: Japón vence a China en un conflicto civil, y se queda con algunos de sus territorios.
  • 1911: se instaura la República.
  • 1937-1945: China es invadida por los japoneses, que permanecieron allí durante la II Guerra Mundial. Conoce la cultura japonesa aquí.
  • 1949: se crea la República Popular de China.
  • 1966-1976: Mao Zedong proclama la Revolución Cultural.
  • 1971: el país entra en la ONU.
  • 1980-1987: se suceden una serie de reformas para hacer crecer el país y devolverse su posición de antaño.
  • 1997: Gran Bretaña devuelve Hong Kong.
  • Siglo XXI: China refuerza su posición en el ámbito internacional.

Costumbres de los antiguos chinos

Debido a su antigüedad, la cultura china ha tenido a lo largo de los años numerosas tradiciones y costumbres, aunque muchas de ellas han sido comunes para todos los tiempos:

¿Cómo vivían los antiguos chinos?

  • Eran muy supersticiosos, sobre todo con los colores. El amarillo se designaba para el emperador, el púrpura es para los familiares del emperador, el rojo es el color de la fortuna, el blanco el del luto y el negro el de la desconfianza.
  • Se enseñaba el confucianismo, que se basa en tener consideración con los demás.
  • Eran taoístas, que creían en la fuerza de la naturaleza.
  • Creían en el Ying y el Yang.
  • La sociedad era dominada por los hombres.
  • Los niños eran los únicos que recibían educación.
  • La alimentación era variada, con arroz, trigo, carne, pescado o vegetales, como los nabos, las cebollas o los ajos. Pero esta dieta solo la tenían los ricos.
  • No le daban importancia a la vida social.

Elementos tradicionales chinos

  • El Qipao es el vestido chino por antonomasia, que se fabrica con seda natural y cubre todo el cuerpo.
  • A las niñas se les ponía vendajes en los pies como un símbolo de estética.
  • Las casas de los ricos eran grandes y de madera, con techos de teja, pero con poco mobiliario. Los pobres vivían en cabañas pequeñas de paja.

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Características de la cultura china

La cultura china es milenaria, motivo por el cual se pueden destacar numerosas características en diferentes campos, todas ellas exclusivas de esta civilización:

Arquitectura

Se encuentran ejemplos desde hace más de 2.000 años atrás, siendo uno de sus principales conceptos la simetría, que está relacionada con la riqueza y la grandeza. Los únicos elementos que son asimétricos son los jardines, que son lugares muy populares en la región.

Literatura

La mayor extensión de libros data de la época de la dinastía Zhou. En todos ellos se muestran los pensamientos, conocimientos y las creencias de la época, donde se puede observar lo inteligentes que eran. Lu Xun o Hu Shih son escritores famosos de la literatura moderna.

Idioma

El chino es un idioma complejo, pero también muy rico. El clásico se utilizó durante miles de años, aunque lo usaban principalmente los intelectuales. En la Antigua China había muchos analfabetos, es por ello por lo que se creó un nuevo idioma, el vernáculo, que se adapta al idioma hablado popularmente.

Gastronomía

En China la gastronomía es muy variada puesto que es una tierra muy fértil donde se cultivan numerosos elementos. Los emperadores antiguos fueron los responsables de crear esta tradición gastronómica. La cocina actual se basa en muchos de los platos que se elaboraban en aquella época.

Aportaciones de la cultura china a la sociedad

Si hay una cultura que ha dejado más aportaciones en la sociedad, no hay duda de que se trata de la china. En la actualidad lo siguen haciendo, puesto que son pioneros en numerosos campos. Sin embargo, por destacar algunas de las cosas que crearon en la antigüedad, se puede decir que los relojes existen gracias a los chinos, dado que el primero lo inventaron alrededor del 3.000 a.C. También hay que nombrar la brújula como gran aportación, creada durante la dinastía Han. En esta época se originó el papel y otra de las aportaciones primordiales de los chinos: la pólvora, que la descubrieron por casualidad en el siglo IX. La porcelana es una de las señas de identidad de China que se utiliza en todo el mundo y otro de los elementos que desarrollaron fue el ábaco entre los siglos VII y VIII. Hoy en día se sigue considerando uno de los mejores instrumentos de cálculo que ha sido utilizado por muchas culturas.

La sociedad china ha cambiado a lo largo de los últimos cientos de años, pero se esfuerza para mantener vivas las tradiciones, los rituales y el gusto por el arte. El país continúa siendo una referencia para el mundo entero y gana relevancia mundial no solo por representar en la actualidad una de las mayores civilizaciones existentes, sino por todo lo que acompaña al pasado del país. A los chinos también les debemos la comida de pasta, como los fideos, algo que se puede atribuir a los italianos cuando en realidad fue un alimento que se introdujo en Italia después de descubrirlo en China. Otras de sus invenciones fueron la imprenta, el sismógrafo o el alcohol, dado que curiosamente la civilización china es la que históricamente se indica como originaria de estas bebidas.

Vídeo sobre la cultura china:

Fuentes y referencias: