Cultura chavín, la civilización que influyó a grandes sociedades precolombinas

Cultura chavín, la civilización que influyó a grandes sociedades precolombinas

La cultura chavín es propia del Antiguo Perú y se denomina como tal porque su mayor centro cultural estuvo ubicado en Chavín de Huántar, región cercana al río Marañón. Para muchos historiadores esta cultura ha supuesto un antes y un después en las culturas mesoamericanas venideras debido a la gran influencia religiosa y artística que ha tenido en ellas y en sus cimientos. Actualmente Chavín de Huántar está considerada como Patrimonio Cultural de la Humanidad, siendo un referente para todos los peruanos y el resto del mundo.

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Los orígenes de la cultura chavín

La civilización chavín comenzó a desarrollarse en los Andes, situados en la zona norte de Perú, en torno al 900 a.C. Su descubridor, Julio Tello, famoso arqueólogo, dijo de esta cultura que era la matriz de muchas, aunque la chavín tuvo su base en la cultura Caral, que se cree fue una de las grandes poblaciones andinas.

Chavín de Huántar, centro cultural de esta civilización, se ubica en la zona de los Conchucos, región de gran altitud que se encuentra a más de 3.000 metros sobre el nivel del mar. Pero no fue solo aquí donde se asentó esta cultura. Los chavines se extendieron por la parte norte de los Andes, al igual que por el sur. Debido a su gran extensión, la cultura chavín llegó a numerosos puntos andinos, aunque se cree que la base de esta cultura, sus creencias y costumbres, no se desarrollaron por igual en todas estas regiones. Los expertos aseguran que esta civilización desapareció alrededor del 200 a.C.

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Costumbres de la civilización chavín

Debido a que se la conoce como un horizonte cultural, la civilización chavín ha destacado sobre todo por sus costumbres dentro de este ámbito y el uso de herramientas y materiales innovadores en aquella época.

Tradiciones de los chavines

  • El naturalismo era la base de su arte, siendo los temas principales los animales, las plantas y el ser humano.
  • Eran expertos agricultores, siendo los principales cultivos de calabaza, maíz y maní. También trabajaban con la oca, la patata o la chirimoya.
  • Utilizaban las piedras preciosas para crear adornos y objetos llamativos.
  • Eran especialistas en trabajar con metales, sobre todo el oro, el cobre y la plata.
  • Hacían uso del hueso y la madera para fabricar armas.

Forma de vida de los chavines

  • Comían lo que cultivaban, añadiendo a su dieta otros alimentos como las verduras, la quinua o el guayabo.
  • Elaboraban sus prendas de vestir con seda. La vestimenta era muy llamativa, con muchos colores y bordados, destacando el color blanco como elemento predominante.
  • Vivían en casas construidas con piedras.

Características de la cultura chavín

A lo largo de la historia muchas son las culturas que han destacado, pero la chavín es una de las más importantes de Mesoamérica debido a que cuenta con unas características únicas:

Sociedad y política

La civilización chavín era una sociedad que estaba totalmente jerarquizada, estando los sacerdotes en la cúspide de la pirámide como clase dominante. Luego se encontraba la nobleza guerrera y finalmente el pueblo, principalmente ganadores y agricultores. El sistema de gobierno era teocrático, por lo que el poder lo ostentaban los sacerdotes, ya que eran los que tenían mayores conocimientos del tiempo, el clima y la astronomía.

Economía

Los chavines sustentaban su economía en la agricultura y en la ganadería. Entre los cultivos destacaban el maíz y la patata, aunque también trabajaron con leguminosas, hortalizas y otros condimentos. En cuanto a la ganadería, el producto principal era la llama y los cuyes. Todos estos productos sirvieron para el comercio, intercambiando bienes mediante el trueque.

Tecnología

Los chavines desarrollaron técnicas tecnológicas muy avanzadas para su época. Comenzaron con el uso de canales y el arado de pie al que se llamaba chaquitaclla y que aumentaban la productividad de sus cultivos. También construyeron los que serían más tarde los primeros andenes.

Orfebrería

Esta población fue experta en la orfebrería gracias a que conocían la técnica del moldeado utilizando el martillo. Con ella fabricaban todo tipo de adornos para las personas, como brazaletes, collares u orejeras, entre otras cosas. Utilizaban principalmente el oro.

Cerámica

Para muchos expertos la cerámica chavín era espectacular. De un solo color, rara vez se añadían otras tonalidades, como el rojo o el negro para hacerla más llamativa. Se representaban figuras tanto zoomorfas como antropomorfas.

Escultura

La gran mayoría de esculturas elaboradas en la cultura chavín estaban hechas de piedra, su principal material. Lo habitual es que estuvieran relacionadas con la religión, siendo las más habituales las cabezas, las estelas y los monolitos.

Arquitectura

La principal característica arquitectónica chavín era que las estructuras tenían forma de U. Los chavines levantaron grandes monumentos como las pirámides o distintos tipos de plataforma. También realizaron plazas rectangulares y pozos circulares. Utilizaban para ello la piedra, el adobe y el barro.

Textil

Los chavines también se desarrollaron en el terreno textil creando prendas donde el algodón y la lana eran los materiales más utilizados. También elaboraban tapices, estando la mayoría adornados con borlas y flecos, al igual que con otros bordados.

Religión

La civilización chavín era politeísta y principalmente se dedicaban a adorar a muchos dioses, la mayoría terroríficos. Las esculturas religiosas representan a seres sobrenaturales con rasgos felinos. Contaban también con un gran número de centros ceremoniales.

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Aportaciones de la cultura chavín a la sociedad

De entre las muchas aportaciones que se pueden destacar de la cultura chavín, una de las más importantes es el dominio que tenían de los materiales de construcción. En este caso hay que hacer especial referencia a la piedra, que sirvió para crear numerosos edificios y esculturas. Además del uso de la piedra, los chavines han sido la base de las informaciones que se tienen sobre la creación de otras artes y técnicas, como es el caso de la cerámica y la pintura. Las representaciones culturales han sido el principal legado que ha dejado esta cultura en la sociedad, métodos que a día de hoy se siguen utilizando para fabricar numerosos elementos y construcciones.

Así mismo, la invención de los andenes y el uso de los canales para el cultivo siguen estando muy presentes en la sociedad actual, siendo todo ello creaciones de esta cultura que ha pasado a la historia. No se pueden olvidar sus aportaciones a la metalurgia, aspecto en el cual esta cultura llegó a trabajar de forma frecuente con el cobre bajo una serie de técnicas que se fueron reaprovechando con el paso de las épocas.

Esta población es una de las más antiguas y conocidas del Perú, como también sucede con la wari, la taihuanaco, la moche, la inca y la nazca. Si te interesa puedes leer más sobre la wari, continuar leyendo sobre la tiahuanaco, en https://culturas.online/moche/ puedes conocer todo sobre la mochica, tener más información sobre la inca o saber más sobre la nazca.

Vídeo sobre la cultura chavín:

Fuentes y referencias: