Cultura azteca, uno de los imperios más misteriosos de la historia

Cultura azteca, uno de los imperios más misteriosos de la historia

La cultura azteca es realmente fascinante, tratándose de una civilización que está llena de misterio y que se rodea de un misticismo que la ha convertido en un símbolo para la humanidad. Para los aztecas el mundo ya había existido otras veces antes del actual, en concreto cuatro, por lo que se cree que sus miembros habitaron mucho antes la Tierra. Esta cultura se basaba en las cuatro fuerzas naturales: tierra, fuego, agua y viento, y es por ello por lo que los aztecas estaban tan ligados a la naturaleza. Compartieron territorio con otras civilizaciones, pero la cultura azteca ha sido una de las más desarrolladas que a día de hoy sigue estando muy presente en la sociedad.

Los orígenes de los aztecas

Eran un grupo de pobladores que procedían de la zona norte y que llegaron a las tierras de la región de los Nahua entre los siglos XI y XII. No se sabe bien con exactitud cuándo ocurrió esto, aunque muchos historiadores apuntan a que ocurrió entre 1064 y 1111, pero no está comprobado. Estos pobladores se asentaron y fueron creando poco a poco una gran ciudad. Allí construyeron numerosas edificaciones, viviendas, santuarios y otras estructuras, mientras que al mismo tiempo explotaron las zonas de cultivo. Conoce la cultura de la región de los Nahua más detalladamente.

Todo ello lo hicieron influidos por la cultura de los olmecas que, aunque vivieron en épocas diferentes, habitaron esta misma región. Tras muchos años trabajando estas tierras, se cree que en 1325 fundaron la gran ciudad de Tenochtitlán, que sería la capital de su Imperio. En la actualidad se trata de la ciudad de México. A medida que la ciudad crecía las edificaciones eran mayores, siendo las más espectaculares las pirámides en honor al sol y la luna. Fue alrededor de estas construcciones donde se entiende que la cultura azteca empezó a florecer y se creó una gran sociedad.

El Imperio Azteca tuvo una época de gran esplendor que llegó a su fin con la llegada de los españoles en el año 1521, invasión que capitaneó Hernán Cortés.

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Costumbres de los aztecas

Aunque tenían similitudes con los olmecas, los aztecas desarrollaron sus propias costumbres, su estilo de vida, creencias y sobre todo, un particular sistema de cultivo.

¿Cómo vivían los aztecas?

  • Tenían una sociedad jerarquizada con un solo jefe supremo.
  • La vestimenta dependía del estatus social de cada uno, aunque la ropa tenía algo en común: su espectacular colorido. Las prendas de oro, plumas o pieles de animales estaban destinadas a las clases sociales más altas.
  • Los guerreros se diferenciaban por adornar sus ropas con elementos que representaban los méritos de guerra, como las conchas.
  • Los alimentos más consumidos eran el maíz y los cereales, que cultivaban ellos mismos.

Tradiciones aztecas

  • Era una civilización politeísta, pero solo se rendía culto a unos pocos dioses, siendo los más importantes los relacionados con la agricultura.
  • Los aztecas eran muy creyentes y por este motivo construían grandes edificaciones en honor a sus dioses más queridos.
  • El comercio fue una práctica importante, por eso cada cinco días organizaban ferias.
  • En la cultura azteca no se pagaba con monedas, lo habitual era realizar trueques.

Sistema de cultivo de los aztecas

La agricultura era la base de la cultura azteca y al ser tan importante se creó su propio sistema de cultivo llamado chinampa. ¿En qué consistía?

Se formaban grandes áreas de forma rectangular sobre el agua, colocando largas hileras de arbustos y árboles. Los rectángulos se rellenaban con materia vegetal y tierra. En estas zonas se plantaban las especies, principalmente el maíz. Así podían tener de forma anual hasta cuatro cultivos muy productivos.  La chinampa era muy efectiva porque los aztecas reponían constantemente el suelo con limo vegetal, por lo que no tenían que dejar la superficie en barbecho. Este sistema se ha seguido utilizando en algunas regiones de México, como es el caso de Xochimilco.

Características de la cultura azteca

La cultura azteca era muy peculiar, motivo por el cual sus características principales son muy significativas. Algunas de las más destacables son:

  • Economía: era una civilización que dominaba bien la economía, siendo una población rica que recaudaba fondos con cobros de tributos. El comercio local era una forma importante de mover la economía y la base de la misma era la agricultura.
  • Educación: la civilización azteca fue una de las pocas culturas de antaño que tenía educación obligatoria. Fue la primera civilización en crear tres escuelas, siendo algo significativo que las mujeres también podían acudir a ellas.
  • Religión: fieles creyentes de los dioses, además de rezar en su honor realizaban diferentes tipos de sacrificios, sobre todo humanos.
  • Política: todas las regiones que controlaron se sometían a la organización política de los aztecas, por lo que crearon una gran estructura donde convivían muchas poblaciones con diferentes idiomas, creencias o costumbres.

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Aportaciones de los aztecas en la sociedad

Aunque la civilización azteca se situó alejada de Europa, tanto en la parte americana como en la del Viejo Continente, siguen existiendo muchas aportaciones que dejó esta cultura. Sin ir más lejos, las grandes construcciones de ciudades, donde las expresiones científicas y artísticas son protagonistas. La metalurgia es otra de las aportaciones importantes, con trabajos realizados con minerales. Los vestidos de algodón, las vasijas policromadas y, curiosamente, la goma de mascar, son otras aportaciones aztecas que están vivas en la actualidad.

La cultura azteca también ha tenido repercusión entre la sociedad por medio de otras invenciones y costumbres que hoy día siguen estando muy presentes. Es el caso de la educación obligatoria, del consumo de palomitas de maíz o incluso del chocolate caliente, alimentos deliciosos que en su época servían no solo para su consumo, sino también como moneda de cambio (como es el caso del cacao). El gusto por la joyería, por la poesía y el calendario azteca xiuhpohualli, que coincide con el actual de 365 días, son aportaciones que han quedado grabadas a fuego en la historia de la humanidad. Y no hay que olvidar de su característico deporte, un precursor del fútbol que difería en aspectos notorios con el deporte rey actual, pero con el que también comparte rasgos que crean un claro vínculo. En esta práctica los aztecas tenían que meter una pelota por aros de piedra utilizando diversas partes del cuerpo.

Curiosidades aztecas

Esta gran civilización también guardaba secretos muy curiosos. Para empezar, hay que decir que el nombre azteca es incorrecto, puesto que ellos se denominaban como mexicas. Sus costumbres de enterramientos eran extrañas, solían enterrar a los muertos debajo de sus casas y a menudo les añadían un perro como creencia de que podía guiarlos a la otra vida. Frecuentemente vendían a sus hijos para que fueran esclavos y muchos expertos aseguran que fueron los promotores del canibalismo.

Aunque en relación a esta idea, los historiadores creen que podría ser por falta de proteínas, ya que los aztecas apenas comían carne. En cualquier caso, la teoría que cobra más fuerza es que los sacrificios religiosos eran una tapadera para enmascarar las prácticas caníbales. Se estima que alrededor de 20.000 personas pudieron ser sacrificadas por los aztecas de forma anual.

Este pueblo pertenece a las civilizaciones mesoamericanas, entre las que también se encuentran otras como es la chichimeca, la cultura maya, la olmeca o la otomi. También están en este grupo la perepecha, la teotihuacana, la tolteca y la zapoteca. Puedes conocer a fondo la cultura chichimeca en este artículo o sobre la otomí puedes ir a este enlace para leer mucho más. De la civilización perepecha también puedes informarte en esta página, puedes leer más sobre la teotihuanaca, tener más información sobre la tolteca o hacer click aquí para conocer todos los detalles sobre la zapoteca.

Vídeo sobre la cultura azteca:

Fuentes y referencias: